牧羊博士-The PhD Guy

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2018年1月17日星期三

游乐场“朝圣之旅”——奥兰多环球影城游记及攻略

一月 17, 2018 0
旅游对我来说早已成为生活必不可缺的一部分,也是很大程度上我写网站的原因之一——只有真正的热爱旅游,才会对积分、对各种信用卡、对航空对酒店有发自内心的热爱——毕竟都是为了提高旅游体验嘛。

今天就说说我个人非常喜欢的环球影城。之前去过洛杉矶的环球影城,去年11月又去了奥兰多的,但是由于命题太大又迟迟没有动笔记录下这些行程,这次就克服一下懒惰强行码字几千来说说我眼里的奥兰多环球影城吧!

如果说迪士尼乐园是儿童的玩乐天堂,那么环球影城毫无疑问就是成年人尤其是电影或者过山车爱好者的一方乐土了。在美国目前一共有两家环球影城,第一家开在洛杉矶,而本文说的则是后开的奥兰多环球影城。相比洛杉矶环球影城,奥兰多的这家项目更多更全,同时其哈利波特主题园区由于其巨大的规模、丰富的项目和出色的还原更是使之成为全球哈利波特迷的朝圣之地。
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奥兰多本身就是游乐场之城,这里按下不表。本文将以(牧羊博士的)主观视角来分享一下这家环球影城的体验,并分享一些小攻略。由于本人是重度过山车恐惧患者,因此凡是过山车项目我都没有体验,只有图片聊以自慰。

门票和住宿

我觉得对于这种追求心里一时爽的地方来说,不用过多的追求省钱,反而怎么能最大化地享受才是第一位的。这家环球影城分为三个园,可以分别买票,但是我想你去玩不会只想玩个阉割版的吧?所以直接选择那种带3 Parks的三园票就好了。如果是旺季,你不想排队,可以多花些银子买Fast Pass,这个是附加在入场门票之上的。入场门票和Fast Pass都是按天算的。
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我买票直接去了官网(点击查看),考虑到奥兰多环球影城之大,一天肯定不够,于是我选择了两天三园的联票,同时打算单独买两天Fast Pass。而奥兰多的环球影城和Loews旗下的几家度假村酒店都有合作,如果你入住这些酒店就可以买它们和影城门票的Package。我选择的是Lowes Pacific酒店,这家的好处是:1.离影城非常近,而且每天早上有船带你过去(如果步行是10分钟左右路程)2.酒店住客在入住期间免费获得Fast Pass(也就是房卡)。这家酒店攻略我单独再说,此处按下不表。
此外,住宿还可以考虑使用万豪七天券(这样你有时间把迪士尼乐园、海上世界什么的都玩一圈了),因为奥兰多有好几家都是Cat5或者以下的;而奥兰多旺季酒店价格可是不菲哦……

行前简单准备

买好票订好住宿之后,一定要下载好Universal这款app,可以方便你查看每个项目的等待时间以及园区地图。
如果你习惯旅游之前先查地图,我推荐你直接用官网的互动地图,体验非常好:https://www.universalorlando.com/web/en/us/plan-your-visit/resort-maps/interactive-map.html
当然,还有这种简版的地图:
General Map.jpg
奥兰多的环球影城的主体分为冒险岛(Islands of Adventure)和环球影城(Universal Studios),两者通过哈利波特项目相连。此外还有(我心里)存在感较弱的水上项目们。

推荐项目

哈利波特主题区

如果你买了联票,那么可以直接在任意一个园区的哈利波特项目的地方去坐火车——也就是著名的九又四分之三站台啦:
[gallery ids="261,263" type="rectangular"]
注意两个园区的火车是对开的,而且两趟火车上面能看到的内容是不一样的,特别适合资深哈迷去体验。
除此之外,哈利波特主题园区部分有两个4D项目是必去中的必去:

1.Harry Potter and the Forbidden Journey

这个4D项目在洛杉矶的环球影城也有,可见其经典程度了。若使用Fast Pass加持,你可以省去至少一个小时的排队时间(旺季的话这个项目排个两小时也是很正常的。。。)。当然,这里要说到住在影城合作酒店的另一个好处了:可以提前一个小时进园。所以我对于第一次去的人的推荐是——一定要一大早就先去,并且先去玩哈利波特的这个项目——你不会后悔的。
我在洛杉矶去环球影城的时候曾经体验过这个项目,个人感觉应该是环球里面最刺激效果最好的4D体验项目了,尤其是魁地奇那一段……不剧透了,总之非常好玩!!!

2. Harry Potter and the Escape from Gringotts™

同样是4D体验,这个项目位于冒险岛。有一定的过山车体验加入在里面,剧情成分比较多,也是必刷的项目!
除此之外,著名的冰火双龙过山车也在这里,有兴趣的我相信不会错过这种机会。
比起项目,我觉得整个园区里很多细节都非常的照顾哈迷(尽管我是个伪哈迷):
  1. 有很多地方都可以通过魔杖+手势“解锁”一些特殊的效果。如果你买了魔杖请一定记得问问工作人员都有那些地方可以触发这些效果,嘿嘿。
  2. Butter Beer味道是真的挺一般,不过冲着这个情怀,冲着这个杯子我也得来一杯啊。。1462808758
  3. 两个4D体验项目都位于城堡里面,排队通往项目起点的地方有各种哈利波特回忆杀。。比如墙上会动的照片,比如各种电影里出现过的场景、情节等等,逼真度很高。
  4. 对角巷的龙是可以喷火的。。
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总之,哈利波特的两个园区就够你流连+排队半天时间了。建议优先游玩。如果你只是为了体验,建议先去环球影城坐4D项目1,然后立马坐火车到另一个园坐4D项目2。
说完哈利波特,来说说我最爱的几个项目。由于本人不玩过山车,因此错过了诸如无敌浩克,90度上天这样一些据说是非常爽的过山车项目,于是我都在4D体验项目上找补了,很多项目都玩过很多次,也算是有些心得。


 

小黄人

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在去洛杉矶环球影城之前,我从没看过小黄人的电影,然而自从去玩了洛杉矶小黄人项目之后,我就成了黄粉。。于是这次来奥兰多的环球影城,一口气又把小黄人项目坐了三遍。这是一个非常欢快的4D项目,我是全程笑着体验的……

变形金刚

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这个绝对是环球影城里面必去的项目之一,声效很好,震动感(上下左右都有)很强。主视角是驾驶飞船参与汽车人的战斗,还有高空急坠的仿过山车感觉,第一次坐我还有点怵,不过后来越玩越上瘾,至少也刷了三遍……门口有大黄蜂和擎天柱时不时出来卖萌,还挺好玩的。

肥伦秀

这个项目我感觉很少华人去。不过脱口秀是美国电视文化非常重要的一部分,而Jimmy Falon也是这几年脱口秀领域标杆性的人物了。走进去之后一开始会有些Live的表演(唱歌、口技等),以及一些肥伦秀的精彩剪影。之后重头戏是大家排队进入一个巨屏的展厅,跟着Jimmy Falon开着小赛车在纽约上天入地。屏幕是曲面屏,由于我是坐在第一排,视觉冲击非常强。若论4D的逼真效果,这个项目可以在环球影城排前三了。由于进去之前没有过多期待,出来以后反而是觉得是个惊喜。

其它

其余项目(过山车和水上项目除外)我就一句话简评吧,没提到的就是觉得太一般不值得回味了:
蜘蛛侠:这个我要提是因为我没去——我能说我没找到在哪吗。。。但是看网上评论说是做的很逼真的一个4D项目;这个项目洛杉矶没有。
辛普森一家:很刺激,体验形式和变形金刚有点像,不过是动画版的。
The lost continent:入口很好认,像神庙一样,整体走下来有种历险记的感觉,是由一个导游带着你走进一个故事然后欣赏正邪大战,有不少光、火、水特效。
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怪物史瑞克:传统经典项目,建议优先玩——否则等你玩了很多刺激的再去就会觉得失望。

再说说吃。如果是为了情怀买园区里面的一些特色食物或者饮料自然是无可厚非,不过你要真觅食我还是建议再稍微勤快一点走到出口外面去——附近能吃的大小馆子还是不少的。结合Trip Advisor总比你在园区里面吃要好些。个人感觉门口的那些馆子风格还挺多样的,不过没有像样的中餐。这一点洛杉矶的环球影城就要好很多,门口一个偌大的眉山东坡店竟然让我在美国轻而易举的吃到了烤鸭!

休息

为什么要说休息?因为我有运通卡啊!还没运通卡的赶紧查看本站推荐链接去……
由于运通和环球影城有合作,凭卡可以使用位于园区内的运通休息室。休息室不大但是可以免费拿水和薯片,走累了进去坐坐也是不错的。


杂感

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环球影城也算是美国文化的特色呈现了——个人英雄主义和幻想精神在这里得到了充分的体现,几天玩下来真的是现实生活里什么烦恼都抛诸脑后了。既然是游乐场,归根到底也是为了一个乐字。此外,我觉得环球影城适合不带小孩的年轻人玩耍,毕竟园内儿童项目较少——要玩儿童项目的,出门左拐全世界最大的迪士尼乐园欢迎你!

最后,看别人分享朝暾夕月不如自己去体验落崖惊风,赶紧找出时间,腾出钱和积分,策划属于你的旅程吧!
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即日起,东航和海航的飞机上可以不用关机了。。。

一月 17, 2018 0
其实这对于非电子产品发烧友(比如我。。)来说不算什么振奋人心的消息吧,然而这则新闻还是标志着中国民航开放机上电子设备的时代揭开序幕。

新闻是这样的,2018年1月18日( 北京时间)起,东航(不含其下属航司如上航、云南公司)和海航都在官媒宣布,开放在其飞机上(飞行模式下)使用手机及相关电子产品的规定。

其实我觉得这个改动对于国内航班影响倒还不是那么大,反倒是让东航和海航的国际航班受益了。毕竟北美航司一直都允许国际航班上带飞行模式使用手机等电子设备。而东航更是一直有“机上Wifi”这个选项(办理方法参考这里),以后想必抢名额的人会更多了。

不过话说回来,我个人觉得其实飞机上远离电子设备一会儿其实是不是反而更好呢?

新闻细则(以东航为例):http://www.ceair.com/about/jjgg2016/t2018117_17158.html
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2018年1月15日星期一

又到了屯油卡的季节——这次是Canadian Tire

一月 15, 2018 0
促销活动是这样的:1月11到1.24,Superstore,No Frills等超市购买 CT的礼品卡可享受九折优惠。而最好的用法就是用这些礼品卡去CT的加油站加油。。。牧羊博士自己并没有买,因为Saskatoon总共就一家CT加油站而且我还不顺路……

这里顺便转发一下四哈博士对CT油卡加油的分析文章:

Canadian Tire加油站省钱三重奏——
  1. Canadian Tire礼卡每2~3个月就会9折卖,买了用来在其油站加油
  2. 用以上油卡配合其会员卡(免费,在线注册或店内索取),加油还有2.5%左右的回报
  3. 做一下加油小票的反馈调查,还能收到-2 cents/L的优惠券

用礼卡加油要进店里支付,所以我一般是这样:到了油枪旁边直接下车提油枪加油,然后进店里依次提供会员卡、coupon、礼卡完成支付。
现在我们来看看为什么这样加油省钱。

首先,九折CT礼卡几乎一下子把CT油站的油价拉到Costco水平。如果是在Shoppers买到的打折油卡,我刷President's Choice World Elite不但能有3% cash back等值积分,还可以配合Drop获得额外1%的回报。

其次,在CT加油,可以累积CT自家积分——My Canadian Tire 'Money'(以下简称CT Money)。简言之,就是加油越多回报越高,然后按当周海报公布的multiplier获得对应CT Money。(查上表)比如,加30L油,当周海报13X multipler(如下图),则可以获得$1.04 CT Money,这里已经差不多3%的回报了。别忘了这还是在9折、累积信用卡回报的基础之上。

如果你用CT发的信用卡,那么至少能获得10 Times Issue,实际会按照“自带10倍”和海报multiplier二者中较高的来算。

注意一下,对于高标号的汽油,CT并没有提供更多的回报。

有的朋友说CT Money兑换难,不能在油站抵现兑换。这个就见仁见智了。四哈博士(sihacol.muncnstu.com)认为CT Money也没有那么不堪。你可以趁打折的时候在CT购买机油机滤一类的消耗品,或者用于在CT做Service,毕竟是刚需。CT卖的其他商品,性价比可能就比较差了……四哈运气不错,家周围不远就有一家CT油站,而且油价总是比周边行情低3~5 cents,每到傍晚或者临近关门时油价总有下调,所以我一般就在那个时间段去加油。


如需转载,请联系原作者。原文链接:http://sihacol.muncnstu.com/2017/04/my-canadian-tire-money.html

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2018年1月14日星期日

上海浦东丽思卡尔顿行政套房入住体验

一月 14, 2018 0
作者:牧羊博士

这次要说的是丽思卡尔顿在中国大陆的旗舰店——上海浦东丽思卡尔顿。作为大陆唯一一家Tier 5的丽思,浦东丽思卡尔顿从开业到现在已经走过十余个年头了,然而其名气却是一直在外。这次到访上海,特意订了几晚上打算亲身体验一下这家酒店。

预订方式


我用的是加拿大的美国运通白金卡的FHR预订,正好赶上有住四付三的offer,打电话给运通的Travel Agent订了普通行政房。丽思卡尔顿的酒店用FHR预订的优势在于一方面同样可以累积SNP,一方面起码早饭是可以保证的(丽思不送白金会员早餐)。

这里说一个加拿大用白金卡使用FHR的小窍门:打电话预订一般比直接在amex.ca上面搜出来的价格要低10-20加元每晚。另外,预订行政房是为了获得行政待遇,而行政待遇是丽思卡尔顿的卖点之一——即ladies and gentlemen为客人带来最完美的服务。作为奢华级别的酒店,我觉得服务的水准保障是非常能满足高端旅客(尽管我不是)的需求的。


在FHR订好酒店之后,可以直接在万豪的官网把FHR的预订添加到自己的账户,方便查看。入住前一天的时候,我注意到app已经把第四晚的房价自动扣除了,并且把我的普通行政房升级到了行政待遇江景套房。


入住办理


是日天气晴朗,到达酒店楼下之后,把多余的行李先给了行李部,拿了一个tag之后乘坐直梯先到达42楼大堂。看了一下办理入住的客人还不少,等了一下很快有服务人员过来问我是否需要办理入住,了解了一下信息之后就把我送到了59楼,也就是行政酒廊所在的楼层办理入住手续。然而可能是节假日缘故,行政酒廊前面亦有别的客人正在办理入住,这时候又一个工作人员把我引到酒廊休息等候,并且借走了我的证件;刚落座之后酒廊立马有服务员过来询问需要喝点什么。可以说这一路上来基本上每个环节都有人照顾到了,好评。



等了大概十分钟,刚才那位男工作人员拿着各种文件过来了,一开始他是半跪在地上的,我感觉不太适应就让他坐我对面了。FHR的权益自然是被识别了,然而这时候出了点小乌龙——我入住前半小时还看见app上显示房间升级为套房,然而这位小哥竟然告诉我房间升级到的是豪华江景房。我对此提出了疑问,小哥表示不太知情,需要请示经理。又过了几分钟,前面办理入住的客人都搞定了,于是我走到行政酒廊前台询问房型的问题。酒廊经理(高个子白人)见到我,问我说不说英语之后给我解释了这是他们的操作失误,并且表示是他亲自把我的房间升级到套房的,并且递给我一张名片说以后再入住这家酒店的时候可以找他(干啥,搞基???)。


房间配置


辛苦了刚才接待我的酒廊小哥,又把我带到了房间,并且细致的给我介绍了这间房里的各种设施。晚上回来之后匆匆拍了几张照片,这里简单分享一下。



先说客厅,浓浓的年代感扑面而来,一进门就是写字桌(也就是我站着拍照的地方),不知道意义何在?如果是有人一进门,就正好能看到办公的人在干什么……沙发、电视乃至电视柜都有年头了,也看不出很高的档次。地毯更是给我一种堆积了多年风尘的沧桑感。整个质量我觉的即使是开业十多年的酒店也不至于这样省钱省材料吧?不过浦东丽思的明信片倒是很有中国风,设计者这一点上真的走心了。





白天也好晚上也罢,这个房间最大的优势应该是很方便就能看到整个东方明珠,直到相看两厌烦:



再看卧室,客厅作为门面不讲究,而卧室作为最重要的部分也没好到哪里去。除了屏风的中国风设计稍微有些用心以外,电视和电视墙简直是完全照搬墙后面的客厅。床头柜的各种功能键让我梦回初高中的时候和家里出去旅游住的三星四星的酒店的那种床头柜了。床很舒服——然而这难道不应该吗?





可能房间内最大的亮点还在卫生间这块吧。浴缸的摆放比较情趣,但是显然是只有情趣没有什么实用可言的。洗浴的空间很大,淋浴房估计能洗一头小大象了。马桶非常简易,甚至都让人觉得不太新了。


行政待遇


先直接用酒店给的这张纸来说说这家酒店行政待遇的亮点:



吃这方面,一天五顿是丽思卡尔顿行政待遇的标配。由于我是FHR预订,除了酒廊早以外还可以去吃大堂早,这种情况当然是去大堂吃了,种类多而且景观比酒廊好。大堂早餐没拍图,因为我觉得没什么惊艳的部分值得拍的,也就是国内万豪、JW的早餐水平,无非是用的锅都是Staub的,给人一种有逼格的感觉。再就是吃饭的时候可以透过落地玻璃无死角看江景。大堂吃早饭的人很多,但是服务的速度还是挺快的。


下午茶种类不多,就两层,不过味道都还不错。晚上的hh热食种类也不多,我就喝了点酒,顺便和一个酒廊妹子聊起来了(酒廊妹子声音很好听。。。),了解到她们酒廊的服务训练是非常注重细节的,精确到倒酒的杯子角度等等。彼时某会员在酒廊和白人佬经理吐槽酒廊的晚餐种类太少云云。晚上酒廊的人明显比下午茶的时候多,而且不少人都是海归背景。



另外的增值亮点就是:


1.每个Stay有五件衣物的熨烫额度。当然了,如果你没什么衣服需要熨烫那这个就完全是摆设权益了。


2.离酒店3公里以内的地方可以安排豪车接送,不过需要提前预约。这个权益我没有用,因为3公里以内的地方我走路过去也没太远,还锻炼身体……而且出门这个事情很随性,除非是有约,怎么可能提前几小时想好一定要去哪个地方。


3.周五有鱼子酱体验。在吃上面,我对这些虚的东西不感冒,虽然入住那天就是周五,但是我也没去体验鱼子酱。如果喜欢吃鱼子酱的,一定不要错过这个。

总体印象


尽管酒廊经理给我递了名片并且欢迎我下次联系他,我还是不觉得以后会除了某些特殊场合去这家丽思了。在好酒店鳞次栉比的上海,浦东丽思引以为傲的就是他们楼顶的天吧、地理位置和一流的服务了。餐饮方面,这家酒店只能说是中规中矩。运动健身的配套方面,这家酒店也不如同样是在上海的瑞吉。另外,每次上楼都要先去42楼再换乘电梯这个实在是太麻烦了。从私密性上讲,由于楼顶天吧和高层的餐馆都是可以对外营业的,也同时由于这家酒店的大堂就可以看到江景,该酒店的人口流动性也就非常大。
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2018年1月13日星期六

欧洲最值得用积分兑换的酒店 – IHG篇

一月 13, 2018 0
原作者:非常旅客(点击查看网站:http://www.verylvke.com/)

今天给大家总结一下IHG在欧洲有哪些最适合用积分兑换的酒店。IHG的总部设于英国,可以说在全英国的各个角落都可以看到它的踪影,而在除了北欧以外的其它欧洲地域分布也相当广阔,尤其以德国和西班牙为甚。IHG在欧洲的酒店积分兑换定价整体来说比较合理,个人还是推荐至少作为一个备选计划的。
1. 英国伦敦 Crowne Plaza London Kings Cross 35000分主页
曾经的Holiday Inn,17年年初的时候修缮完毕升级成为了皇冠假日,注意虽然名字里有个Kings Cross,酒店距离国王十字火车站还是有一定距离的,不过位置确实很中心。相较于市区另两家五万分的皇冠假日,35000分可以说颇具性价比。不过一分钱一分货,从网上的各种反馈来看硬件水平一般,而且行政待遇是绝对不会白送的。
2. 英国伦敦 Holiday Inn Camden Lock 40000分主页 & 入住体验holiday-inn-camden-lock
伦敦市区目前有多家35000分和40000分的假日酒店,总体来说我觉得这家的性价比是最高的,主要原因在于40000分可以直接兑换其塔楼公寓(Penthouse Studio),自带巨大的露台!酒店的位置不是特别中心,不过位于Camden Town这个非常热闹的地段,交通也还算方便。如果是拖家带口的话,能够40000分换到塔楼公寓还是很划算的。
3. 英国爱丁堡 Crowne Plaza Royal Terrace 35000分主页 & 入住体验crowne-plaza-edinburgh旁边就是卡尔顿山,环境相当好,不过步行去皇家一英里以及城堡的话有点远。爱丁堡的房价就不说了,一直是£150+,军乐节可以飙到£300+,IHG这几年屡次涨价却一直没有碰爱丁堡的这几家酒店我也蛮意外的。酒店有行政酒廊,对于白金/至悦会员来说也是可以期盼的一个点。
另外,同城的英迪格(不是新开的那家王子街)也是35000分,位置更好一些。可惜尽管网评很不错,我住过的那次体验极差,已经拉入黑名单了。如果你要去住的话,千万记得注明不要地下室的房间!
4. 英国曼彻斯特 Holiday Inn Manchester Central Park 15000分主页 )
位置不是上佳,酒店的外表看起来也有点寒酸,但在欧洲的大城市里一万五千分能换到的假日还是很少见的。虽然稍微偏了点但坐轻轨去市中心也就是十分钟,积分换起来性价比显著,毕竟房价也动辄上百镑。
5. 英国卡迪夫 Holiday Inn Express Cardiff Bay 20000分主页虽然算不上什么热门旅游目的地,但是卡迪夫毕竟也是威尔士的首府,值得过来转一转,举办的各种活动也有不少。这家酒店靠近河港,位置不错,周末经常是一百多镑的价格甚至一房难求。
6. 英国约克 Hotel Indigo York 40000分主页
约克在旺季时房间有有多贵多难订到已经不用我赘述,尤其是城墙之内的酒店两百多镑的价格实属等闲。约克的内城中连锁酒店屈指可数,要论逼格的话肯定是这家英迪格最高了。所有房间配备的小冰箱都免费(软饮和零食),算是一个小福利吧。
7. 丹麦哥本哈根 Crowne Plaza Copenhagen Towers 25000分主页
除了卡尔森以外的主流酒店集团在北欧的分布都少得可怜,IHG也不例外,全北欧的分店两只手都数得过来,哥本哈根的这家皇冠就是其中之一。不过据我了解这家皇冠的设计以及硬件非常出色,很值得推荐。另外至悦会员可以保障行政酒廊待遇,比较厚道。
酒店在机场附近,不过去市中心也不远,坐轻轨很方便。
8. 西班牙巴塞罗那 Crowne Plaza Barcelone Fira Centre 35000分主页crowne-plaza-barcelona
也算是欧洲最有口碑的皇冠假日酒店之一了,房价基本都是两百欧以上,35000分积分房很有性价比,不过不是太容易兑换到。行政酒廊尤其受到称赞,据称是欧洲皇冠最好的行政酒廊,面积大设计好,全天都有酒精饮料供应。至于酒廊的使用权报告有点不太统一,有说送的也有说不送的,反正去年我一个朋友拿着白金卡去住被要求补二十欧才能用酒廊。
9. 瑞士日内瓦 Intercontinental Geneva 45000分主页 & 入住体验intercontinental-geneva
瑞士的物价大家都懂的,这家洲际酒店就在日内瓦联合国大厦旁边,作为各国领导人、各界精英的御用下榻场所自然是逼格满满,房价也长期在三百法郎以上,45000分换起来不亏。
之前在只要35000分的时候兑换过一晚,确实是合格的五星级酒店,不过感觉也值不了三百法,毕竟市中心比这便宜的好酒店多得是,主要还是名声在外吧。
10. 荷兰阿姆斯特丹 Intercontinental Amstel 50000分 主页intercontinental-amstel洲际在全球范围内的旗舰店之一,房价几乎永远都在五百欧元以上,相较之下伦敦的洲际真是小巫见大巫了。比较意外的是历经几番涨价这家店目前仍然没有上调至六万分的那一档,不过当然也就导致了旺季的积分房非常难订,夏天的周末得提前好久抢才行。
11. 希腊塞萨洛尼基 Holiday Inn Thessaloniki 10000分主页
位于火车站附近,距离市中心有一定距离,设施老旧不过整体条件尚可。正常价格都在六七十欧,不算贵但一万分兑换总不会亏,而且对于高级会员的房型升级似乎还算比较大方。
12. 马其顿斯科普里 Holiday Inn Skopje 10000分主页
马其顿整体上缺少上档次的酒店,因此首都的这家假日酒店已经算是比较高端的选择了,付费入住大约七十欧左右,而积分兑换为一万分一晚。如果你预算允许的话,附近的万豪也只要一万五千分一晚,而且在TripAdvisor上排名第一,是城里屈指可数的豪华酒店之一。
13. 奥地利菲拉赫 Holiday Inn Villach 15000分主页holiday-inn-villach菲拉赫是奥地利的一座小城(号称全国第七大城市,但是奥地利除了维也纳也没什么大城市了),位于和意大利、斯洛文尼亚交界之处,毗邻阿尔卑斯山脉,来奥地利旅游的话可以考虑在这里待上一天。这家酒店作为一家假日,在Booking上的评分高达8.8是十分难得的。有时周末房价在一百欧以上,用积分换比较划算。
14. 波兰克拉科夫 Hoday Inn Krakow 20000分主页holiday-inn-krakow波兰的物价相当便宜,可是或许是因为旅游业发达或缺乏竞争的缘故,Krakow的酒店却较为昂贵,和首都华沙形成了鲜明的对比。这家假日酒店平日的房价动不动就要一百多镑,对比之下两万一晚的积分房(虽然曾经只要一万五)也是不错的。酒店在Booking上的评分为8.4,还是比较靠谱的。
15. 乌克兰基辅 Intercontinental Kiev 30000分主页intercontinental-kiev
基辅也算是积分兑换酒店性价比比较高的地方了,比较好的酒店都得两三百欧,而IHG、万豪和喜达屋等都有还比较还是的积分房选择,这家三万分的洲际就是其中之一。
由于洲际在欧洲的酒店实在太多,而他家又比较鸡贼没有提供按照酒店等级分类浏览的页面(估计是为了方便偷偷调整酒店等级),所以我在搜索的时候还是蛮辛苦的,也难免有很多疏漏,这篇文章仅供大家参考。
一般来说,在中国和其它亚洲国家的酒店用积分兑换是最合算的,往往对会员也最为厚道。而奇葩的洲际反其道而行,国内的积分房兑换往往只能用出每万分两三百块钱的价值,而且还在待遇上和付费入住区别对待,各种遭白眼。相对而言,洲际在欧洲的分布相当广,且积分房定价合理,可以说是几大集团中积分最容易用出去的。而且积分房也从来不会遭到特殊对待,虽然除了有酒廊的皇冠以外也无什待遇可言。

本文原链接:http://www.verylvke.com/2017/11/best-hotel-redemptions-in-europe-ihg/
经原作者授权转载,如需转载本文请联系原作者
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一次无心插柳的万豪BRG经历

一月 13, 2018 0
【提要】本篇读者来稿分享了一次普通但又标准的BRG经历。牧羊博士也曾之前不止一次提到过BRG的技巧和例子,有兴趣的读者可以点击这里查看相关文章。
作者:Stacey
因为本人最近要去美国的圣地亚哥出差顺带玩一趟,所以就看在当地的酒店,也算是无意中看到了万豪的酒店在第三方预定平台比官网便宜,所以就顺手BRG了一下,把这个经历分享给大家。
首先简单说说什么是BRG:
BRG是best price guarantee 的缩写,一般指的是在酒店的官方渠道预定(官网、APP、电话等),可以保证获得最低房价。
以本次经历的万豪酒店举例来说,他们是把BRG叫做Look No Further http://www.marriott.com.cn/help/hotel-price-faqs.mi
具体的说明是:
1) 通过任何万豪预订渠道进行预订(即通过万豪网站、通过致电万豪预订中心或直接向酒店预订)。
2) 万豪房价和“比较房价”必须为相同的酒店、客房类型和预订日期,且必须在 24 小时内提交填写完整的申请表格。 所有申请必须在登记入住前至少 24 小时提交。
3) 若您发现的更低房价真实有效,我们会为您提供此更低房价,并额外再优惠 25%。 例如: 您以 100 美元预订万豪客房。 若发现有更低的房价(如 80 美元),并提交有效的申请,新的房价将会是 60 美元。 [$80 – ($80 x 25%) = $60]。 (受细则及条款约束)
所以基本上要点就是比价的房型、取消条件等必须完全一致,再就是必须在预定24小时内申请(所以我觉得基本上就是在预定的时候就要看看有没有其他地方更便宜了…)
我预定的是Residence Inn San Diego Central, 本来并没有打算去找BRG,只是想定之前在Tripadvisor上面看一下评价。结果发现TripAdvisor当时这家酒店显示价钱比官网要低啊,一看是Expedia的价格,马上点过去看详情。
我仔细比较了两边的房型、退款条件和日期,确定没有差别,于是果断决定BRG 。当时看到的房型non-refundable的expedia也更便宜,不过为了保险起见,同时也给自己的行程一些灵活度,所以还是定了可以退的作为BRG。我自己在expedia上面也预定了,万豪的要求当然并不需要预定第三方,只要提交找到的更便宜酒店的网址就行了。我头一次没啥经验,想着反正也可以退,为了保险起见就两边都定了。
Expedia订单
(expedia订单)
.png(marriott订单)
可以看到Expedia比Marriott官网大概便宜了40美金左右,这主要是他们有一个save 20%的活动。

预定好之后,登录万豪网站 上填写look no further claim form https://www.marriott.com.cn/Channels/globalSites/look/China/claimForm.mi
表格里面的信息其实相当简单,也就是个人信息、万豪预定的订单,以及更低房价的网址:
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迅速填完了相关信息之后就是等待了……

个人觉得万豪的效率还是蛮高的,网站上说24小时之内会回复。所以我第二天一早就收到了邮件表示已经通过了BRG~~~
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撒花~~~第一次BGR成功,70多美金一晚上,表示很开心~!
最后总结一下,我觉得BRG这东西虽然带有很多运气成分,但是如果能用熟练还真的是挺能省钱的。一般官网订完之后不放心的可以去各大平台看看,确定没有更低价了也就安心了,如果正好看到有更便宜的,就果断BRG了。我在san diego一个多星期的行程,也就发现了这一个更便宜的……

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2018年1月11日星期四

加拿大平均回报率最高的信用卡:AmEx SPG介绍与测评

一月 11, 2018 0
ae spg card.jpg


申请

这张卡可以通过邀请链接申请开通,目前的开卡奖励是20,000 SPG积分(要求开卡前三个月消费满$1500)。欢迎且感谢使用本站邀请申请本卡:点击申请
American Express在加拿大的持卡规则是:credit card类别的卡片(即Simply cash系列、SPG系列和Cobalt一共五张)一个人最多同时持有两张。因此,如果你AE的卡片比较多,那就真的得谨慎考虑持有哪两张了。我个人的观点是,Simply cash的总体价值是远低于Cobalt和SPG的。
此外,这张卡的申请难度并不低,一般建议在加拿大拥有至少半年的良好信用记录再申请。另外需要注意的是,这张卡分为个人版本和商业版本。个人版本年费$120(副卡$50),商业卡年费$150,均不提供首年免费(FYF)。

基本背景

这张卡作为一张酒店的联名信用卡,卡片所得积分都会直接累积到对应的SPG账户。如果你没有SPG账号,可以直接在官网申请。作为SPG的新会员的好处就是,大概率会在前两个月收到新人offer(比如住两次得4500/7500 SPG积分或者一张免房券),这也是一个不错的入坑SPG的机会。
marriott-spg-status-match.jpg

消费回报

我觉得,如果不考虑AE卡种在加拿大比较尴尬的接受度(很多小额消费的地方都不收),这张卡特别适合那些“一卡流”的人使用。很多人询问的“加拿大什么信用卡最好”的问题,无非是在问哪张卡无脑刷回报率最高——那么非本卡莫属。
之所以如此,是因为这张卡日常消费每$1可累计1 Starpoint(即SPG积分),若是到万豪喜达屋品牌酒店消费,则会有双倍回报。考虑到SPG积分目前的超高价值和灵活度(每Starpoint价值我估算在至少3 cents),这张卡有至少3%的等效平均回报。3%的任意消费回报在加拿大的所有信用卡里面真心是找不出能相提并论的卡了。。

积分价值

对于任何积分类的信用卡,单独鼓吹消费回报却不分析积分价值我觉得就属于耍流氓。诚然,不同人手里积分价值势必会有高有低,这里我就简单提一下SPG积分最高价值的一些用法。需要认识到的是,SPG积分与万豪、丽思卡尔顿积分是可以无损的按1:3比例互相转换的,同时SPG积分可以转换为大部分的主流航空里程。
  1. 攒够9W Starpoints之后按1:3比例转化为27W 万豪积分,兑换category 1-5级别的7天万豪酒店房券和航空里程(12万+Bonus部分)大礼包——即俗称的“万豪大礼包”。这是目前普遍承认的最大化SPG积分价值的兑换方法。毕竟,很多人说自己对豪华酒店没有刚需,那么我想你总要回国吧?那么航空里程其实对于每个人都是刚需。当然了,更好的地方在于,这个7天房券和航空里程都是可以卖掉套现的,目前7天房券的市价普遍在3300 RMB以上,而航空里程的价值则因你选择的航司和实际拿到的里程会有些许出入,总体来说直接卖掉也差不多有13000 RMB+的价值。这么简单的计算,每万SPG积分的价值也有1800 RMB以上。package deals.JPG
  2. 如果你觉得攒够9W Starpoints很难,那说明你思路还没有打开。设想,你把美国运通的个人白金卡、商业白金卡、个人SPG卡、商业SPG卡各开一遍,一共能获得30,000 SPG(60,000 MR)、37,500 SPG (75,000 MR)、20,000 SPG、20,000 SPG,这样已经拥有超过一个万豪大礼包了,而你的年费成本是499+399+120+150 CAD=1168 CAD。很多人望年费而止步,却不知道积分最大化价值以后的收益是稳稳远超年费投入的!
  3. 除去大礼包这种BUG一样的兑换方法,SPG积分还有比较简单但又实用的兑换方法:在大部分情况下,每20,000 SPG积分(的倍数)可以转换为25,000 (或倍数)的对应航空里程。这种积分使用方法适合SPG积分不太多又同时临时需要航空里程的人。下图是SPG的所有航空转点伙伴。.jpeg
  4. 当然了,作为酒店积分,最本质的用法就是直接兑换酒店。简单来说,SPG积分若要用来兑换酒店,我建议先转成万豪积分再去兑换万豪酒店,并且用在国内。比如,深圳中洲万豪酒店是一家万豪等级3的酒店,一晚免房需要15,000万豪积分(即5,000 SPG积分),而这家酒店的价格在一晚1,400 RMB以上。之后我会分享这家酒店的积分房入住体验,谢谢关注。
  5. 此外,还有SPG Moments这样一个兑换选择:使用一定的SPG积分去兑换演唱会、体育赛事门票等等。这部分的选择多种多样,如果正好赶上你有兴趣的活动,不妨参考对比一下所需积分和实际的市面价值来决定是否兑换。 本项兑换可以直接查看这个网址spg moments.png

权益与保险

这张卡作为一张高回报信用卡,保险部分其实也足够应付日常需要了。我个人觉得非常必要的延误险(个人或者行李延误)、延长保修、租车险都涵盖在内,基本上和$150年费的AE Gold Rewards以及一干$120年费的五大行的Visa Infinite一致。这里特别要说一下的是,AE系列的卡片租车险能涵盖85,000 MRSP的汽车,而五大行则只保60,000 MRSP的汽车,所以出门租车我从来都是使用AE发行的卡付费。
权益上,这张卡有两大亮点,都需要通过满足一定年消费来“激活”:
1)日历年消费$30,000即可获得SPG金卡,等同于万豪金卡。如果你没有AE白金,却又希望快速获得酒店的高级会员,这是个不错选择。
2)日历年消费$40,000即可获得等级1-4的SPG酒店全球免房券一张。仅这一项,就足够值回年费了吧……

综评

总的来说,这张卡在2017经历了各种即将退出市场的传言之后在今天依然挺立,并且很大概率会在2018甚至将来继续存在(但是很可能会改头换面)。从消费回报率来说,这张卡依旧是加拿大第一神卡。不过这张卡的玩转难度也相对高一点,需要你确实对SPG的酒店积分有一定的研究。如果你的生活等于柴米油盐将粗茶而没有旅游,这张卡的价值就会大打折扣。
对于没这张卡的朋友,2018尽早申请本卡绝对是正收益;对于已经有本卡的朋友,我也建议不要过早取消,说不定新一代SPG卡出来之后能够直接切过去再拿一次开卡奖励呢?
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即日起本站恢复正常更新

一月 11, 2018 0
2018.1.11 本站公告
由于一些众所周知的原因,在国内没法不翻墙就使用Google的服务,同时由于圣诞节人在国内,网站这大半个月没有更新内容。而今天开始牧羊博士网站(www.thephdguy.com以及www.thephdguy.ca)将全面恢复更新啦!

2018年本站将会继续集中分享以“人在加拿大”为核心的信用卡、常旅客以及相关信息和知识,打造出乐玩常旅客,畅享积分游的宗旨。本站目前不涉及股市、抽奖、比特币等投机行业的内容。
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Paytm Canada:1月底前所有账单2%返现

一月 11, 2018 0
作者:牧羊博士
本文永久链接:http://www.thephdguy.com/2017/07/paytm.html
如需转载,请联系作者:thephdguycanada@gmail.com


【2018.1.11更新】


近期,Paytm的用户想必都收到了关于Visa/American Express支付账单将会加收服务费(手续费)的消息,而这也意味着用这两种卡片支付账单将变得没有多大意义。不过,随即Paytm又紧接着跟进了一个促销:至本月底之前,任何账单支付都可获得2%的返现,最多一个账户可获得$20返现(也就是说你这个月的前$1000账单都能获得返现啦)。

对于学生来说,利用这个活动的最直接的方式就是用自己的Chequing账户绑定Paytm之后付学费了……当然,如果你是新用户,别忘了在注册账户时使用本站的推荐码获得新用户的$10奖励:PTM7819734

【2017.10.26更新】
今天开始,Paytm开始支持信用卡账单支付了。这也是非常有意思的一个新功能。目前信用卡账单可以使用绑定的银行账户或者paytm Cash,暂时不支持使用信用卡支付信用卡账单。

背景信息

作为成立于印度的移动支付与电商平台,Paytm从属于One97通讯公司,目前是印度最有价值的品牌之一(2015年排名印度第五)。今年三月,Paytm正式进军加拿大市场,目前其服务需要使用手机app “Paytm Canada”来使用(安卓或者苹果系统):
关于Paytm的几则很有意思的信息:
  • 其创始人Sharma在大学时期就展现了非凡的商业头脑,成立了indiasite.net并且在毕业的时候以100万美元卖掉;
  • Sharma在2017的福布斯全球富豪榜上排名印度前列,身价13亿美元;
  • 马云2015年花5亿美元收购了Paytm 30%-40%的股份,所以现在阿里巴巴是Paytm的最大股东

账号注册

下载了Paytm Canada到手机后,第一个值得注意的就是注册时如果填入朋友推荐的Refer Code,注册账号之后只需要交满$50账单即可获得$10的奖励。如果你还没注册使用Paytm Canada,欢迎使用本站的 Refer Code: PTM7819734. 谢谢。


此外需要注意的是,每一个Paytm账号对应一个单独的手机号码。之前不少人为了帮忙刷账单拿信用卡积分注册了多个Paytm账号,这种行为强烈不推荐(本站不对此做道德判断),因为最终的结果就是Paytm会封你的号。。


支付特点

在做了一些调查研究之后,牧羊博士(www.thephdguy.com)觉得Paytm Canada还是靠谱的,何况目前用Paytm Canada (官方网站: https://paytm.ca/)支付加拿大账单有几大得天独厚的逆天优势:免手续费(虽然也许只是暂时的)支持各种信用卡支付(这对于我们卡多的人来说简直是不能再幸福)、有各种Promotion(马上就会讲,别急。。)。
目前,使用Paytm可以支付这几种账单:
  • Mobile (手机话费)
  • Utilities  (电费)
  • Taxes (税费,比如地税)
  • Education (学费。。。。不解释了吧)
  • Internet (网费)
  • Rent  (房租,这里一般是指交给租房公司)
  • Insurance 各种保险,这个消费也不少了。。
  • Credit Card Bills(2017.10.26添加)各种主流信用卡账单

支付方式可以是信用卡(MC/VISA/AE)或者网银绑定Paytm,还可以使用Paytm Cash。每日的交易限额目前是$1500,但如果你用的非常频繁,可能限额会被不断削减。


Paytm Cash是Paytm Canada自己的“货币”。通过各种活动积攒的Paytm cash可以用来抵扣以后的别的账单个人觉得,Paytm Cash的设置还是非常精明的。一方面,很多人不想提供自己的银行信息给Paytm(如果绑定信用卡就得提供信用卡信息),然而使用Paytm Cash支付可以避免这一点。另一方面,Paytm Cash提供了一种内置的“积分”模式,方便用户追踪自己通过这款app省下的账单钱(比如推荐朋友。。)。

关于Paytm Cash的介绍,本站还有专文分析:点击阅读Paytm Cash功能介绍





Paytm现在全球一共有13000名雇员,300万线下商家,用户更是不计其数,因此从账户安全的角度来说我觉得也算靠谱,如果你有很多账单支付的需求,使用这个app还是很不错的。
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2017年12月19日星期二

万豪/SPG最新季度活动介绍及分析:周末入住有额外积分

十二月 19, 2017 0
虽说万豪合并了喜达屋,但是迄今为止两家会员计划的季度活动还是单独运营的。而就在这几天,2018年的第一季度活动(Q1 Megabonus)也放出了。

先说结论:总体来讲这次万豪活动比SPG活动获得的积分回血略多(一点点)。

万豪方面,2018 Q1活动注册地址:https://www.marriott.com.cn/rewards/promotionCentral.mi

使用以上链接进入到万豪会员礼赏活动查看中心以后,可以看到最新的活动已经显示在左上角,注册即可:
  • 登记: 活动​参与截止日期为 2018 年 3 月 31 日
  • 住宿*: 于 2018 年 1 月 16 日至 2018 年 4 月 15 日期间,入住全球任意一家参与推广活动的酒店或度假酒店
  • 赚取: 从第二次住宿起,每次住宿可​赚取额外2,000 点奖励积分,如当次住宿含有周末房晚,还可额外多赚 1,000 点奖励积分。活动期间最多可累计赚取 50,000 点积分。
  • * “一次住宿” 是指于同一家酒店连续入住一晚或以上,不论该入住过程中的登记入住或退房次数,均只作一次计算。周末房晚是指星期五或星期六晚的住宿,而在中东以及地处北非的埃及则为星期四或星期五晚的住宿。
SPG的2018 Q1活动注册地址:
登录之后确认自己邮箱即可注册:


立即注册参与 SPG® 俱乐部“好礼成双,周末加分”促销活动。从第二次住宿起,您于 2018 年 1 月 16 日至 2018 年 4 月 15 日期间在参与活动的 SPG 俱乐部酒店完成的每一次住宿均可获得双倍 Starpoints® 积分。此外,您每完成一次包含一个周末房晚的符合条件的住宿,*都可获得 500 点 Starpoints 奖励积分。
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年度好卡推荐:点击申请Amex Cobalt