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2017年8月4日星期五

加国信用卡生活(11):乘客权益与航司利益的罪与罚

2017年的第二季度,垄断加拿大航空市场的两家公司——加航与西捷航空都创下了季度营销额之最,其中加航的盈利达到3亿加元,几乎是去年的两倍(去年同期1.86亿)。

而这是否是好消息呢?对大部分普通老百姓来讲,这其实是“乘客利益被航司剥削”的一个典型象征:航空公司通过加收行李托运费用、超售、抬高机票价格等各种手段尽力榨取乘客身上的每一分钱,却在最基本的服务上不设任何下限。

无独有偶,美国最盈利的航空公司不是大家最司空见惯的达美、UA、AA,而是一家廉航——Spirit Airlines。有意思的是,该公司同时也是美国乘客投诉最严重的一家航空公司。很明显,在航空界,航司为了利益最大化,无疑都在走上一条压榨乘客之路:通过不断的削减服务质量来降低运营成本,通过不断的超售来最大化每趟航班的载客量,通过各种加收费用来获得额外的收益……

曾几何时,牧羊博士(www.thephdguy.com)也是这些被剥削的乘客中的一员,傻兮兮的看着机票啥时候能打折,老实巴交的把行李仔细的称重再拿去机场托运希望不被罚款……然而这些情况在这过去的一年有了翻天覆地的改变。

过去的一年里,我其实坐飞机坐的不算太多(二十几次北美航班,两次国际航班),也遇上过不少闹心的事。其中第一件就是去年从拉斯维加斯飞温哥华的时候,加航的飞机延误了十个小时,最后凌晨两点才抵达温哥华。当时机场告知延误之后给一个人发了十美金的餐券就草草了事了,很多乘客除了哀叹一声也别无他法。然而我对于此次延误除了时间损失(这个没法挽回),其实别的方面没有蒙受任何损失。

然而那次正好我是用的有延误险(flight delay insurance)的信用卡买的机票(美国运通金卡),该卡的延误险规定:如果你使用本信用卡全额支付你的机票费用(含税费),如果所乘航班延误超过四小时,即可获得每次延误最多500加元的赔偿。于是知道我将延误超过四小时之后,我立即拨通了美国运通的客服电话报了保险(open a claim),之后就去拉斯维加斯机场的百夫长休息室大吃大喝一顿之后睡了一觉(凭美国运通的商业白金卡免费进入的,否则需要50美金一人一次)。而加航发的饭票最后我用来买水了。。(注:进入休息室只需要出示相关信用卡和登机牌即可,不要求非要用那张卡买机票).

这500加元的赔偿额度我没有挥霍完,因为我虽然懂规则,但却不是个喜欢“硬撸”的人,当时在机场买了一些日用品一点衣物,订了一晚上温哥华机场的万豪酒店,差不多一共四百加元左右吧,这些后来全部赔偿了。

之后还有一次更加闹心的经历:我按时到达机场却被告知无法登机,说是航班超售。无奈改签到了晚上的航班,时间再次被耽误。不过这次我是用运通白金卡买的票,所以经济上也没什么压力,吃喝住全部报销掉了……不过最让我生气的是地勤的态度,全然一副事不关己高高挂起的冷漠样子——于是有了我后来联系CBC声讨加航的事。最终加航总部的Customer Relations部门给我打电话发邮件道歉并且做了相应的赔偿。。

我说这两个自己在机场的“不愉快”经历是想说明,其实很多人都会多多少少遇到这样的事情,或延误或超售或行李丢失损坏。然而如果你不懂得维权,不知道用信用卡“加持”自己提供更好的权益,那么很多时候作为乘客我们只是待宰的羔羊而已。

而研究信用卡和相关的常旅客知识之后,作为乘客我们能有哪些改变呢?

首先,如果你有各种积分信用卡,你的机票可以用里程兑换,自己只需要支付税费而已。而在夏季这个旅游旺季,一张温哥华-多伦多的往返经济舱机票就可以达到令人发指的1000刀左右。如果你用加航里程兑换,只需要25000 aeroplan miles就可以兑换出一个往返——而这不过是很多张信用卡的开卡奖而已。

第二,拥有起码一张航空联名卡,要么TD/CIBC aeroplan visa infinite要么RBC Westjet wolrd elite,这两张卡都能为你提供(在对应航司)第一件托运行李免费的权益(北美航线第一件托运行李要收25刀托运费),同时还有优先登机的待遇。这样你再也不用自己掏钱托运行李,而且可以先上飞机抢占头顶的储物空间了。这里我个人更喜欢RBC这张卡,原因在于不管你是什么渠道买票(现金票、里程票),也不管刷的什么卡买票,只要在柜台出示你的这张信用卡即可获得第一件行李免托运费名额。


第三,使用有延误险的信用卡买机票。我个人一直使用美国运通的金卡或者白金卡买机票,前者的好处是双倍积分(回报率大于4%了),后者的好处是四小时以上延误赔付上限是1000加元,这是加拿大赔付最大方的卡了。而牧羊博士不少朋友和同学在了解了这些知识以后,也亲身体验了延误的时候获得赔付的那种感觉——起码能很大程度减轻你因为时间耽误带来的不快。

第四,出门在外要不卑不亢,不主动挑事,更不允许自己的正当权益被无理侵占。不少时候,航司都是能省则省,哪怕是让乘客不爽,他们只要花的钱最少对于他们来说就是成功。很多华人在海外,由于各种因素影响,一遇事情就惊慌失措,更不要说挺身而出为自己维权了,这个是绝对的误区。

今天突然想写这篇文章,其实是看到《The Economists》上面的一篇相关文章:https://www.economist.com/blogs/gulliver/2017/08/nice-little-earners?fsrc=scn/tw/te/bl/ed/


乘客权益与航司利益,自新世纪以来就一直站在对立面,对这点我们要有着清楚的认识。而在这样的冲突面前,我们要有蚍蜉撼大树的勇气,更要有了解规则、玩转规则的智慧。每一次旅行,不仅是收获风景,也是一次人生经历的丰富。

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